Prof. Letelier dá nome a asteroide

O asteroide 109879 (2001 SL) foi descoberto no dia 16 de Setembro de 2001 por Charles W. Juels e Paulo R.C. Holvorcem, e tem um diâmetro estimado entre 1,4 e
4,3 km. O asteroide já tem 863 observações registradas até o momento, e sua órbita é bem definida: uma elipse de excentricidade 0,21; periélio em 2,0 U.A.; afélio em
3,0 U.A.; inclinação de 5,8 graus em relação ao plano de referência da órbita da Terra. Esses valores foram arredondados aqui para dois dígitos significativos, mas o
árduo trabalho de determinar com precisão a trajetória e os dados do asteróide foi e continua sendo feito pelos astrônomos envolvidos na detecção e acompanhamento
de asteroides e cometas.

Paulo Holvorcem, ex-aluno de doutorado e ex-docente do IMECC, faz parte dessa empreitada, tendo trabalhado nos últimos anos em um projeto com apoio da NASA. E foi do Paulo a sugestão de prestar homenagem com o nome em um asteroide ao Prof. Patricio Letelier, que foi seu orientador e colaborador em Física Matemática.

O processo de nomeação do asteroide leva meses, mas foi aprovado por uma comissão da IAU - International Astronomical Union em fevereiro deste ano.

Ainda não foi feita uma cerimônia oficial, mas o anúncio da nomeação foi feito por ocasião da II Escola Patricio Letelier de Física Matemática, que aconteceu em São
Carlos entre 18 e 23 de fevereiro de 2018, e contou com a participação de cerca de 30 alunos e pesquisadores.

Os dados detalhados sobre este asteroide podem ser conferidos no site do MPC - Minor Planet Center , que permite também visualizar a órbita, como ilustrado na
figura abaixo. A órbita do (109879) Letelier = 2001 SL está no cinturão principal de asteroides, entre as órbitas dos quatro planetas rochosos internos, inclusive a Terra, e a órbita de Júpiter. Na figura, a órbita aparece em azul quando está ao sul do plano da órbita da Terra (eclíptica), e em amarelo quando está ao norte deste plano.

 

 

A citação formal do IAU - MPC é dada abaixo.

(109879) Letelier = 2001 SL

Discovered at Fountain Hills on 2001-09-16 by C. W. Juels and P. R. Holvorcem.

Chilean mathematical physicist Patricio Letelier (1943-2011) made many contributions to General Relativity theory, including studies of black holes, chaos, topological defects, and exact solutions of Einstein's equations. He obtained his Ph.D. at Boston and taught at the Universities of Brasília and Campinas in Brazil. [Ref: Minor Planet Circ. 107740]

(Informações fornecidas pelo prof. Samuel Oliveira.)